写代码的人

本文是从 Living in the zone 这篇文章翻译而来。

跟程序员相处你一定会有很多的挫折感。比如,程序员会把能让他们达到最高效率的那种神奇的境界叫做”那里“。

”那里“是真实存在的。至少对于我是这样的,很有可能你也很熟悉那里,只是情形不一样。对于非程序员的人来说,跟程序员的这种境界相对应的情形是, 当你完全投入进一本书或一场电影,你感觉整个世界都消失了,唯一留下了的只有你正在关注的东西。如果你有丰富的创作力,那有可能是在你写一本书或绘一副画 时候。

当你正全神贯注的读一本书上,有人打断了你,通常这会需要你花很长的时间重回到那种状态。通常,当我在读一本书,有人或什么事情(电话!)打断我, 他需要重读刚才那一页,试图接上刚才的思路。甚至一章的结束也会造成思路的打断,需要你花一段时间才能重新进入你刚才的那种阅读状态中。

我第一次进入这种境界是我深深的陷入了编程的状态,当时很年轻,大概17岁。我想写一个程序,在计算机屏幕上进行音乐合成。那是我第一次使用”结构 化编程“,是从一个朋友那里听来的。我在晚饭后开始干活,之后完全忘掉了时间,当我回过神来后,发现已经是早晨,鸟儿在树上鸣叫着向朝阳打招呼,到上班时 间了。我的第一反应是:”哇!,不会这么晚了吧!“我的感觉好像只忙了几个小时,但事实上已经过去将近10个小时了。

这次之后,这种状态出现了很多次,每次我都进入了一种忘我的境界,做事情比平时注意力不能集中或不能真正专注时又快又好。

一旦我知道了这种状态,我试图能重复它,进入它,试图能让这种状态保留更长的时间,获得更大的工作效率,或者能进入这种状态解决难题。很显然,对于 我,这种情形产生在绝对安静的环境里,在我面前的屏幕上只有一种东西(通常是文本编辑器)时,而且需要一个专用的时间,让我意识到不会被什么事情打搅。

数年过去了,生活越来越忙,如今更忙,我进入这种境界的频率越来越少。是否需要进入这种状态另说,现在进入这种状态可以做的大概就是闭上双眼,背着手想事情,如果遇到真正困难的问题或完全不熟悉的新任务,那会更好。

另一件让我印象深刻的事情是,当我处在这种状态里时,有人打断了我,我通常会表现的不太和蔼。我通常需要极大的忍耐不去发火(ok,我说实话,当我被打断时,我会发驴脾气,我的第一反应是发火,我怎么也忍不住。这方面需要多下功夫)。

原因很难说清楚,但我想改正这个毛病。当编写很复杂的程序时(有些问题会挑战我的能力的极限,但对你也许不是难题,而对我却是)我力图保持大脑里这 种我一直想达到的思维状态。一个打搅——不管多么的轻微和细小——整个心境都跌落到地上摔的粉碎。我必须重新构建整个状态才能工作下去,至少需要15分钟 甚至超过1小时。所以,30秒的打搅对于我的实际作用会延长至数十倍的时间,前提是我还能重回的之前的状态,而很多情形下是回不去了。

这种状态下效率的提高是如此的显著,以至于当想真正的干一件事时,我的办法是特意的为这种状态创造一种环境,我会等所有人都睡了,泡一壶新茶,把所有能造成分心的东西都关了(手机,辅助显示器等。)这样把可能的打搅降到最小。通常在这几个小时(2或3个)里,我把最困难的事情解决掉。其它较容易的事情在平时解决。

完全的专注具有强大的力量,它能让你完成你日常生活中或平时状态下不能完成的任务。

如果你总是处在一个噪杂和易分心的工作环境中,有时发现一些难关怎么也翻越不过去,你可以试试进入这种状态,当你真正的集中精力时你才会发现你究竟具有什么样的能力。

处在那种境界里并不是没有代价的,我通常需要好一段时间才能恢复,但终究收获大于损失,特别是它能让我解决在其它状态中不能解决的问题,以及能更快速的解决问题。

如果你也是一个生活在这种境界里的人,我真的想知道你的体验如何,请在评论里告诉我。谢谢。

后记:好几个人都推荐我看这个维基百科链接:意识流(心理学)。

本文转载自: 外刊IT评论 http://www.aqee.net/

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